风能改变美国农场主的低收入处境
来源: | 作者:k君 | 发布时间: 2016-10-27 | 2589 次浏览 | 分享到:
在美国一些最贫穷的农村地区,涡轮机成为了一条新的赚钱渠道。“过去我种玉米、大豆,还养牛,现在不了。如今我是风力农场主。”n n作为美国增长最快的电力来源,风能正在以美国150年来从未有过的方式,改变着美国农村低收入地区的境况。随着大宗商品价格逼近十年低点,农场主偿债举步维艰,而风力已经成为最新的“现金作物”,挽救着美国腹地大量家庭农场的命运。n nn n理查德·威尔逊(Richard Wilson)将他在科罗拉多州斯普林斯郊外的土地租给了金西风能中心(Golden West Wind Energy Center),供其运营约35台风力发电机。由此获得的收入,让他不必出售家族自1948年以来拥有的2400多公顷牧牛和小麦农场。“之前我们没有挣到钱维持运营,”他说,“现在,我们至少可以将农场再经营一代人的时间。”n n对于其他一些人而言,风电机带来了六位数的收入,已经让他们得以彻底脱离农场经营。“风电机改变了我的生活.”埃德·伍尔西(Ed Woolsey)说道。他是第五代的艾奥瓦州农场主,现在是“侧风能源项目”(Crosswinds Energy Project)的负责人。n n该项目是一个社区集体机构,管理着10台风力发电机,并将它们产生的电力卖给农村电力合作社。“以前,我种植玉米、大豆和养牛。现在不了,如今我是风电场主。”伍尔西和威尔逊都不肯透露自己能挣多少钱,但与风电公司签订租赁协议的土地所有者一般每台风机每年能获得7000至1万美元的收入。n nn n美国约70%的风力发电场位于低收入区域,相关企业在这些项目中投资了逾1000亿美元。这些投资让美国农村一些最贫困地区的土地评估值翻了一番。用于重建学校和偿还债务的地方税收收入可谓久旱逢甘霖。n n去年年底通过了将风电生产联邦税收抵免安排延长五年的法案,这应会加快风电机的建设步伐。根据该安排,风电生产商可在10年时间内获得每度电2.3美分的税收抵免。根据彭博新能源财经(BNEF)的预测,这种激励应会帮助将美国的风电装机容量到2030年翻番至167吉瓦,足够为5000万户家庭供电。n n彭博新能源财经的北美风能分析师亚历克斯·摩根(Alex Morgan)说,到2030年,通过将土地租赁给风电开发商,农村土地所有者预计将获得每年最高9亿美元的收入。n nn n在科罗拉多州,每台风电机每年高达1万美元的付款逆转了农场主出让土地以弥补农作物价格下跌损失的趋势。伊利诺伊州的一些城镇,地方政府对风电机征收全美最高的物业税,它们引进一个风电场项目就像是启动一个豪宅开发项目。可再生能源的倡导组织Wind on the Wires的公共政策经理凯文·波吉(Kevin Borgia)说:“一台两兆瓦的风电机估值为72万美元,并且经常是一次性兴建150台。突然之间,小小的社区仿佛有了150套价值72万美元的房子。”n n在艾奥瓦州,2015年有31%的电力来自风能,比例超过其他各州,在玉米价格下跌之际,来自风电机的收入保护了农场主。每年约1700万美元的租赁费帮助一些农场主避免了丧失抵押品赎回权,因为他们迎来了创纪录的玉米收成,可能导致销售收入下降到10年来的最低水平。n n风电也让许多美国农村地区的电价保持在低位。在风力发电占比超过7%的11个州,2008年至2013年间的电价下跌了0.37%;而在全美范围内,电价同期上涨了7.7%。n n巴菲特旗下的中美能源正与土地所有者进行租赁谈判,拟投资35.8亿美元,在艾奥瓦州建设一批风电场,这将是该州历史上规模最大的一个经济开发项目。地产经纪商也在与数百个农场主谈判,后者将从联合能源计划的10亿美元新项目中获利。n n“这是我们的财政未来所在。”迈克尔·诺尔特(Michael Nolte)说。他是艾奥瓦州的农场主,也是富兰克林县议会议员。今年该县议会投票决定下调了物业税税率,此前他们还清了一笔为修缮道路和桥梁设施融资的1800万美元债券。周边的一些县近年来被迫关闭了可能无法再通行重型农机的桥梁,因为他们缺乏修缮资金。“风电开发帮助我们生存下来,维持了公共服务,”诺尔特说,“而其他县已被迫削减支出。”n n总之 由于70%的风力发电机位于美国低收入地区,在此情况下,风电行业正为举步维艰的农场主带来新的收入。n nn来源:商业周刊"""